손흥민 “이강인만을 위한 팀 되면 안 돼” 카타르월드컵 인터뷰 발언 재조명|동아일보

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지난6일(현지시간) 카타르 알라이얀 아흐메드 빈 알리 스타디움에서 열린 2023 아시아축구연맹(AFC) 카타르 아시안컵 준결승 요르단과 대한민국의 경기를 마친 손흥민과 이강인 선수 모습. 2024.2.14/뉴스1

한국 축구 국가대표팀 주장 손흥민(토트넘)과 이강인(파리 생제르맹)이 요르단과의 4강전을 앞두고 몸싸움을 벌인 사실이 알려진 가운데 손흥민의 의미심장한 발언이 재조명되고 있다.

한국 축구 대표팀은 지난 7일 요르단과의 아시안컵 4강전에서 유효슈팅을 단 1개도 기록하지 못한 채 0대 2로 충격 패했다.

경기 후 진행된 인터뷰에서 손흥민은 “앞으로 대표팀을 계속할 수 있을지 생각해 봐야 할 것 같다. 감독님께서 더 이상 나를 원하지 않을 수 있다. 미래는 잘 모르는 거기 때문”이라고 말했다.

그로부터 일주일 뒤인 14일 영국 매체 더선은 “아시안컵‘ 4강에서 한국이 충격적인 패배를 당했다”며 “손흥민이 아시안컵 탈락 전날 팀 동료와 몸싸움을 벌이다 손가락 탈골 부상을 당했다”고 보도했다.

대한축구협회(KFA)도 이례적으로 즉각 선수 간 갈등을 인정했다. 축구협회 관계자는 “대회 기간 중 일부 선수들 사이에서 다툼이 있었던 것은 사실”이라면서도 “물리적인 (주먹 다툼) 수준의 충돌까진 아니었다. 손흥민이 (선수를) 뿌리치는 과정에서 손가락 부상을 당한 것”이라고 밝혔다.

손흥민은 지난 12일(현지시간) 영국 매체 더스탠더드 인터뷰에서 “아시안컵에 관한 이야기는 다시는 하고 싶지 않다”고 말했다. 이어 “(준결승전 패배는) 받아들이기 힘든 결과지만 이 역시 축구의 일부다. 정말 아픈 경험이지만 축구로 극복할 것”이라고 밝혔다.

해당 발언이 대표팀 은퇴를 시사한 것 아니냐는 추측이 일었지만, 요르단과의 경기 직전 손흥민이 이강인 등 후배들과 다투다 손가락이 탈골됐다는 소식이 전해지면서 팀 내분에서 비롯된 발언 아니냐는 추측에 힘이 실렸다.

클린스만 감독 역시 4강전 패배 이후 SNS에 의미심장한 글을 남겼다. 그는 한국 대표팀이 다 같이 모여 어깨동무를 하는 모습이 담긴 사진과 함께 “꿈을 이루기 위해서는 한 팀이 되어야 한다”고 했다.

이강인 (ⓒ News1, 인스타그램 갈무리)이강인 (ⓒ News1, 인스타그램 갈무리)

클린스만 감독의 발언도 당시에는 크게 주목받지 못했지만 선수 간 갈등을 암시한 것 아니냐는 해석이 나왔다.

이와 함께 손흥민이 2022년 카타르 월드컵 당시 코스타리카와의 평가전 이후 이강인의 출전 불발에 관한 질문에 “(이)강인이는 좋은 선수다. 얼마나 경기에 나서고 싶을지 잘 안다. 어떤 말로 위로를 해줘야 할지 모르겠다”면서도 “하지만 이거 하나는 확실하다. 강인이만을 위한 팀이 되면 안 된다”는 소신을 밝힌 사실에도 이목이 쏠리고 있다.

이어 손흥민은 “모든 스포트라이트(집중조명)가 강인이에게만 집중되는 건 팀은 물론 강인이 본인에게도 상처가 된다”고 덧붙였다.

한편 이강인은 14일 SNS를 통해 “아시안컵 4강전을 앞두고 손흥민 형과 언쟁을 벌였다는 기사가 보도됐다. 언제나 대표팀을 응원해주는 축구 팬들에게 큰 실망을 끼쳐드렸다. 정말 죄송하다”고 사과했다.

(서울=뉴스1)

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